‚Togo‘, die unerzählte wahre Geschichte von einem Mann und seinem heroischen Schlittenhund

Von Disney+ ist „Togo“ die unerzählte wahre Geschichte, die im Winter 1925 spielt und Sie durch das tückische Terrain der Alaska-Tundra führt für ein berauschendes und erhebendes Abenteuer, das die Kraft, den Mut und die Entschlossenheit eines Mannes, Leonhard Seppala, und seines Bleischlittenhundes Togo auf die Probe stellen wird.

Als eine tödliche Epidemie die Stadt Nome, Alaska, trifft und die einzige Heilung mehr als 600 Meilen entfernt ist, sucht die Stadt, um den Hundetrainer Leonhard Seppala zu unterstützen, um beim Transport eines Antitoxinserums zu helfen.

„Togo“ spielt 1925 in Nome, Alaska, einer kleinen Gemeinde, die näher an Sibirien liegt als jede andere Stadt in Alaska. Das Meer war im Winter sieben Monate lang gefroren – die Population halbierte sich und Hundeschlitten waren damals das einzige Transportmittel. Als also eine hochansteckende Infektion, die als Diphtherie bekannt ist, die Stadt traf, waren die Aussichten düster. Kinder starben, und die gesamte Bevölkerung der Region war gefährdet. Ihre einzige Hoffnung bestand darin, lebensrettendes Serum von Anchorage zu erhalten, das mehr als 520 Meilen Luftlinie entfernt war.

Aber die Luftfahrt steckte noch in den Kinderschuhen und die offenen Cockpitflugzeuge mit ihren wassergekühlten Triebwerken konnten nicht in 3 der gefrierenden Bedingungen fliegen. Das Serum konnte mit dem Zug nach Nenana transportiert werden – ein paar Meilen von Anchorage entfernt, wo die Eisenbahn endete. Von dort aus musste es von Hundeschlittenteams bis nach Nome transportiert werden – etwa 674 Meilen – und es musste alles innerhalb von sechs Tagen geschehen, damit das Serum bei der Ankunft wirksam war.

Die Stadt vertraute auf Leonhard Seppala (Willem Dafoe), einen preisgekrönten Musher, dessen sibirische Huskies für ihre Schnelligkeit und Intelligenz bekannt waren. „Sep war der einzige Musher, der in der Lage war, die unmögliche Aufgabe im Sturm des Jahrhunderts zu übernehmen“, sagt Regisseur Ericson Core. „Gemeinsam waren er und Togo eine Naturgewalt.“

Seppala wurde aufgefordert, das Serum zurückzuholen und innerhalb von sechs Tagen nach dem Abruf nach Nome zurückzukehren. Am 27. Januar 1925 begab er sich mit dem gewaltigen Sturm auf eine zermürbende Reise mit einem Team sibirischer Huskies unter der Führung von Togo. Der Weg, den Seppala nach Nulato wählte, war eine Herausforderung. Er überquerte einen 5000 Fuß großen Berggipfel und das tückische Eis des Norton Sound, berüchtigt für Risse unter dem Druck der Beringsee. Seppala unbekannt, wurde nach seiner Aus-Mail ein Relais erstellt, das das Serum von Nenana mit einem Netzwerk von Mushern, die die Post zugestellt haben, tragen sollte. Weitere 19 Musher und 160 Hunde nahmen teil und reisten unter schrecklichen Bedingungen durchschnittlich 30 Meilen, Tag und Nacht. Die Staffel sorgte für Verunsicherung, da einer von ihnen mit Seppala, der sie nicht erwartete, die Trails überqueren musste. Aber dank dessen, was einige ein Wunder nannten, konnte Seppala sich mit dem Team treffen, das hoffte, ihn zu finden – mehr als 160 Meilen auf seiner Reise.

Seine Rückreise war gefährlich, der Tod trotzte und versuchte – vor allem auf Togo. Nach mehr als 260 Meilen gaben Seppala und Togo das Serum an ein anderes Team ab. Gunnar Kassen, mit einem Team von Hunden trainiert und im Besitz von Seppala und von einem Hund namens Balto geführt, trug das Serum die letzten 53 Meilen nach Nome, während Seppala und Togo erholt und wartete auf eine Pause im Sturm nach Hause zu wandern. Das Serum kam fünfeinhalb Tage nach dem Verlassen von Nenana erfolgreich und erstaunlich erweise an.

Im Film wird die dramatische Handlung des Serumlaufs mit leichteren Momenten durchschnitten, die Togos Leben als sperriger Welpe zeigen. Der junge Togo war krank und klein, der Lauf des Wurfes, aber Seppalas Frau Constance pflegte ihn im Haus, weil sie glaubte, der Pup habe das Herz eines Überlebenden. Togo wuchs zu einem schelmischen und störenden Welpen heran, den Seppala zu verschenken versuchte – zweimal. Der Musher war ein stoischer Mann, wurde aber letztlich durch Togos Loyalität und Hingabe verwandelt.

Togo war ein agouti gefärbter sibirischer Husky und auf der Suche nach einem Hund, um ihn zu spielen, hatte die Produktion ein außergewöhnliches Stück Glück. Sie fanden nicht nur einen Hund mit Rodeltraining, was bedeutete, dass er in der Lage war, die Schlitten-Nahaufnahmen zu machen, er ist auch ein direkter Nachkomme von Togo, mit Papierkram, um es zu beweisen. Sein Name ist Diesel und er war 5 Jahre alt während der Produktion. Ihm schlossen sich zwei weitere sibirische Huskies als Unterstudien an.

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